LA PANDEMIA DE 1918 Y BANFIELD CAMPEÓN

En los finales de la Primera Guerra Mundial se desató una pandemia, que algunos la conocieron como “La Gripe del ‘18” y otros como “La Gripe Española” y sus consecuencias fueron más 50 millones de muertes, con una tasa de mortalidad de entre el 10% y 20 %. En Argentina, las cifras oficiales, señalan que murieron 15 mil personas, en menos de un año.

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La Confederación Sudamericana de Fútbol, que hoy todos conocemos como Con.Me.Bol. se constituyó el 9 de julio de 1916, con Argentina, Brasil, Chile y Uruguay. Y se instituyó “La Copa América” (el Torneo Continental más antiguo del Planeta) como un torneo anual de selecciones, que en 1917 se jugó en Uruguay. Luego seguiría en 1918 en Brasil, en 1919 en Chile y en 1920 en Argentina.

 

En Brasil, la pandemia atacó fuerte. Se cree que la trajeron unos marineros que prestaban servicio en África y se diseminó muy rápidamente. Incluso, falleció el Presidente electo, que Francisco de Paula Rodrigues Alvez. Tenía que asumir el 15 de noviembre, pero ya estaba enfermo de gripe y murió el 16 de enero de 1919.

Así fue que Brasil decidió posponer la disputa de la Copa América de 1918, que finalmente se jugó a fines del 19 y el organizador fue Campeón.

 

Banfield había llegado a la 1ª. División del Fútbol Argentino, tras la reorganización de 1912. Desarrolló dos buenos torneos, en 1913 donde pasó la Primera Ronda, jugó la Segunda Ronda y quedó fuera de la final. Y en 1914, cuando que 5º. (igual en puntos que Boca, perdió un lugar, por saldo de goles). Terminó a 8 pts. de Racing que fue Campeón y superó por un punto a River.

 

Pero entre 1914 y 1918 aconteció la Primera Guerra Mundial y muchos de los jugadores de Banfield, de origen Británico, se enrolaron en la Marina Inglesa y dejaron el Club. En 1915, ya la categoría de Banfield empezó a decaer. Fue 15º. de 25 equipos. En el 1916, 18º. de 22 participantes. Y en 1917, fue último de 21 equipos y terminó descendiendo a la División Intermedia (o Segunda División).

 

En 1918 integró la Zona A y terminó 5º. a 7 pts. de Eureka ganador de la serie y luego Campeón al superar a Almagro 2 a 1 en la Final.  Banfield sumó 23 pts. marcando 43 goles en 20 partidos. 


Banfield era: Strianessi; Meriggi y Rosetti; Legarreta, J. Romero y FrumentoRaúl LópezBermaniAdolfo López, S. Burton y Vago.

 

En 1919 Banfield fue ganador de la Zona Sur, sumando 28 pts. en 16 partidos, superó a Lanús que fue segundo a 7 pts. Clasificó a la Serie Final, contra Palermo de la Zona Norte (le ganó 1 a 0) y Del Plata de la Zona Oeste (le ganó 3 a 0) y fue el Campeón del Torneo Intermedia de 1919 y ascendió a 1ª. División.

 

Después de la Pandemia de 1918, Banfield fue Campeón de Segunda División en 1919, Ascendió a 1ª. División y fue Campeón de la Copa de Honor en 1920.


Entre mayo y agosto de 2009, en Argentina se desató una epidemia de Fiebre A o Fiebre Aviar, en otros lugares. En diciembre de ese mismo 2009, Banfield fue Campeón de 1ª. División. Pero esto es muy reciente y todavía está en la memoria de todos nosotros.

 

Hasta la semana próxima.


Por: Marcelo Silva Larregui

Publicado el: 23/4/2020

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